英语写作怎样才能把句子写得更加简洁有力?

更多精彩,请关注微信公众号:田间小站

简洁是英语写作的灵魂,但在实际写作中,要做到这一点并不容易。造成句子冗长的因素有很多,比如个人思维习惯、词汇量大小、母语影响等。在试图写出简洁的句子之前,我们可以先了解造成句子拖沓的原因都有哪些,然后试图避开它们。避开的问题多了,写作自然会变好。

对于中国学生来说,造成句子冗长的主要原因有以下几个:

1.滥用副词及形容词

不少人很喜欢用形容词以及副词来加强语气,但大多数情况下这些词都用不好,加强句意的目的达不到,反而造成了表意重复。举几个典型例子:

(1)Admittedly, the governments play a vitally important role in taking precautions against environmental destruction and combat pollution.

(2)Furthermore, using cutting-edged technology, the high-tech companies could produce energy-saving equipment that reduces unrestrained exploitation of natural resources.

(3)As a resident of our beautiful planet, everyone can easily make an effort to improve the environment. First, environmental problems stem from our daily life, such as wasting water resources, dropping litter carelessly and excessive deforestation. Thus, only when individuals attach great importance to environmental protection, can we completely eradicate those problems.

上面片段1中,作者为了强调政府的作用,使用了 play a vitally important role 这一表达。其中 vitally 属于赘词,因为它的含义与后面的 important 有重复。如果是为了强调政府作用之大,可以直接写成 play a vital role.

在片段2中,unrestrained exploitation 同样属于赘词,exploitation 在此处的含义是 The act of employing to the greatest possible advantage,单词本身已经带有“极端,不受控制”这一层含义,并不需要再加一个形容词来强调。

在片段3中,dropping litter carelessly and excessive deforestation 也带有冗余成分。并没有人在“认真地”乱丢垃圾,因此 carelessly 可以删除,同样,deforestation 本身就带有“过量”的含义(deforestation: the act or result of cutting down or burning all the trees in an area),因此 excessive 也可以删去。后面的 completely eradicate 也是相同的道理,eradicate 本身带有“彻底”的含义,所以可以删除 completely.

这种过度使用副词和形容词的现象与汉语表达习惯有关。在汉语中我们经常会通过重复用词来加强语气。观察一下这些常用词,你会发现它们前半部分和后半部分表达的是相同的意思:自言自语,无缘无故,兴高采烈,大红大紫,成双成对……但是这种表达习惯套用在英语写作上就容易造成冗余,这也是母语“负迁移”的影响之一。

避免重复用词的一个方法是查词典。对于不确定的词,要仔细查看它在词典中对应的英英释义和例句,避免与前面的修饰词发生表意重叠。

英语写作怎样才能把句子写得更加简洁有力?

2.套用无意义的模板

在考场作文中,很多人为了凑字数经常套用一些并没有太多实际意义的模板。最经典的几个是 :

With the development of ...

As far as I am concerned ...

Only in this way can we ...

In my opinion ...(既然是你自己写的作文,那肯定是你的看法,并不需要用 In my opinion 来强调)

It is undeniable that ... (事实上,很少有东西是真正“不可否认的”,在绝大多数学生作文里面,把这个句型去掉都不会影响表达)

对于初学者来说,作文模板就像拐杖,可以帮助他们克服恐惧开始写作,但是经过一段时间的训练之后还是要学会减少对模板的依赖,这样写作才能真正上路。

3.句子表意重复

句子表意重复问题更为常见,它的常见形式是在一个句子里面使用不同的表达形式来说明一个相同的信息。比如我在怎样写一篇作文?(3)里面分析过的一个句子:

Leaving the parental nest and living in the halls of residence in other cities can develop undergraduates' independence.

其中 living in the halls of residence in other cities 与前面的 Leaving the parental nest 表意重复,可以保留一个。

还有上面的一个句子:

Admittedly, the governments play a vitally important role in taking precautions against environmental destruction and combat pollution.

其中 combat pollution 已经包含在前面的 taking precautions against environmental destruction 里面,应该删去一个。

4.堆砌大词难词及短语

部分词汇量比较大的同学会出现这样的问题:在写作中堆砌大词难词以及短语。这样的句子虽然看起来很华丽,但是实际内容往往不够丰富。举个例子:

Every nook and cranny of our life has indeed been teeming with innovations of outstanding merit.

这个句子写成:

Stunning innovations have penetrated every aspect of our life.

会更加简洁有力。再举个例子:

However, breakthroughs and accomplishments are nonetheless exploited for illegal and selfish purposes, say, nuclear deterrence, climate change and terrorism.

这个句子可以改写成:

However, technology can be used for evil, say, nuclear disasters and terrorism.

除了上面提到的几点语言技巧之外,写出简洁句子的关键还在于逻辑和思想,对此,乔治·奥威尔给出了这样一个精彩论述:

The great enemy of clear language is insincerity. When there is a gap between one’s real and one’s declared aims, one turns as it were instinctively to long words and exhausted idioms, like a cuttlefish spurting out ink.

乔治·奥威尔认为,阻止我们写出简洁句子的敌人是不真诚。当一个人言不由衷时,他就会想办法用各种冗长的单词和习语来掩盖自己的真实想法,这种行为就像乌贼喷墨来掩盖自身行踪一样。

很多时候我们写出来的东西不够简洁,往往是因为自己的真实想法与语言表达产生了脱节。比如,面对一个话题感到无话可写,我们就会倾向于将一个观点用不同的句子反反复复写上好几遍,试图用华丽的语言来掩盖思想的贫瘠,这个时候冗余就产生了。

写作即思考,只有想清楚才有可能写清楚。在动笔之前,我们要明确自己究竟想要表达什么,然后选用最恰当的词语和句型将这个想法描述出来,去除与句意无关的部分。同时,大量的阅读积累对于“想清楚”这个过程至关重要。只有了解到足够多的信息,我们才能对事物形成清晰且公正的判断,才能简洁有力地表达出自己的观点。这种综合训练方式比单纯的语言技巧提升要难很多,但是它能够显著提升一个人的思维能力和表达水平。这也是我们追求简洁性写作的目的所在。

(魏剑峰)

打赏

微信赞赏支付宝赞赏