好书推荐 | 外国人写中国:《寻路中国》

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好书推荐 | 外国人写中国:《寻路中国》

基本信息

书名:Country Driving: A Journey Through China from Farm to Factory
译名:《寻路中国:从乡村到工厂的自驾之旅》
作者:Peter Hessler(彼得·海斯勒,中文名:何伟)
出版时间:2010年2月

推荐理由

  1. 视角惊奇,行文准确简洁幽默
    一个美国记者眼中的中国现实社会形态,一个讲故事的真正高手,一个非虚构的旅行作家,以其外国人的独特视角细微表现了“一些中国人自己都不知道的真实中国”。
  1. 写中国故事的中国通
    一个旁观者清的洞察者,站在一个独特又迷人的角度描绘国人看不到的角落里发生的故事,展现一个审慎观察者眼中的图景。
  1. 以最大善意看待中国城乡巨变
    《纽约客》杂志特约撰稿人、《国家地理》特约作家,以自驾游的形式呈现现代中国社会变迁和城镇化进程,揭开不同背景下的差异化审视,提供可供玩味的参考。

阅读拾零

来自不同国家、不同文化的人们之间如何看待、感知和深入了解对方以及对方所处的社会环境、社会变革,一直是个令人津津乐道的话题。外国人写中国的作品,尤其是非虚构的纪实作品总是让人想多看一眼。

今年5月,海斯勒以埃及为主题的新书The Buried: An Archaeology of the Egyptian Revolution终于出版,不由得想起之前看过他写的《寻路中国》(Country Driving)。

作为海斯勒的中国纪实三部曲之尾曲,《寻路中国》是目前为止令人印象最为深刻的一本。首要原因在于这本书的观察力和视角非常具有启发性,分析更为成熟和务实。另外很明显的感觉是,作者在讲述中国故事的时候,没有个别西方作家或者媒体的那种偏见,更多只是记录他个人的感受、深切的生活体验和略带小情绪的非虚构观察。

作者利用其来自地球另一端的旁观者视角,各种广罗收集史料数据的能力,以及温柔、宽容、善意的世界观,确保了书中每一处描写精准细致。这种精准主要来自于其对细节的极致深刻的惊人还原,另一方面源自其对中国及其国人秉性的入木三分、不失客观的独到描摹。除此之外,这种娓娓道来的叙事手法很少直接表明作者的态度,但读者却又能明显感觉到他的文字在清晰无疑地透露着某种态度。总而言之,这对于一个美国人来说能做到这三点相当难得。

如果说《江城》(River Town)带给读者的是一种中国西南小城支教历程中的宽容深邃的故事性和淡淡的温情感,那这本《寻路中国》(Country Driving)带给读者的则是精心的结构设计里的,对中国城乡巨变的深层次思考。它所寻找的不仅是旅游地图册上浮现的若干线条,亦或是民间经济元素里的微观中国,更是城乡巨变历程中中国从农业大国逐渐向工业化强国转型的发展道路。

作者通过一辆小车自驾游,始于长城收于浙江丽水,去的不是中国一线城市,游览的也不是中国人趋之若鹜的热门景点。通过沿着长城一路向西、北京怀柔乡村和浙江丽水工厂三个部分,这本书帮助读者跳出自身已被局限的既定思维,以外人的眼光重新审视自己,领悟那些本觉得理所应当、熟视无睹或者从没被思考过的事情的背后逻辑,重新认识熟知社会中司空见惯的点滴细节。

此外,这本书也让人深刻地感慨到这就是活生生的中国,这就是处处绽放有人性光辉的,发生在中国高速发展过程中的普通中国人的真实经历,而绝不是与我们无关的时空错乱和置身事外。

书中这一段尤为令人印象深刻:

A cool wind blew against the windows. The busy fall season had arrived, and most factories in the development zone were working hard. From outside I heard the rhythms of machinery—the rattle of glassmaking, the rumble of plastic molds, the whirr of wrapping wire. But there wasn’t a single human sound, and for half an hour I stood alone, reading the walls of the empty factory.

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