美国文化 | 美国总统椭圆形办公室的“秘密”

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椭圆形办公室(Oval Office)是美国总统的正式办公室,坐落在白宫西翼(West Wing)的办公区内。顾名思义,办公室呈椭圆形,总统办公桌后有三扇朝南的窗户,房间北侧有一个壁炉。其建于1909年塔夫脱总统时期,办公室的灵感来自椭圆蓝室。

椭圆形办公室有四扇门:东侧的门朝向玫瑰园;西侧的门朝向总统的私人厨房和书房;西北侧门的则是白宫西翼的主走廊;东北侧的门朝向总统私人秘书的办公室。

  • 长轴:10.9米
  • 短轴:8.8米
  • 高度:5.6米

白宫核心中的核心

对于喜欢追剧的同学来说,白宫西翼(West Wing)和椭圆形办公室一定不陌生。被誉为“白宫甄嬛传”的《纸牌屋》以及白宫政治题材剧《白宫风云》都是以这里为背景、曾给这里不少镜头,原因就是“西翼”所在办公楼是白宫的心脏地带。而椭圆形办公室也算是核心中的核心。

美国文化 | 美国总统椭圆形办公室的“秘密”

除了椭圆形办公室外,“西翼”还有副总统办公室、国家安全顾问、新闻秘书、幕僚长等办公室,供总统开会的内阁室(Cabinet Room,)、罗斯福室(Roosevelt Room)以及处理紧急事务的战情室(Situation Room)等。战情室是总统与阁僚及幕员讨论全球时事的地方,美军击毙本?拉登时,奥巴马总统就是在这个房间内实时观看突击行动的。

除了西翼,白宫还有东翼办公楼,东翼办公楼主要是第一夫人及其幕僚办公的地方,白宫电影院也在东翼。

椭圆形办公室演说级别最高

据说,美国总统的这个椭圆形办公室并不大,仅有70多平方米。

不过BBC分析指出,美国总统的各种演说中,以椭圆形办公室演说的级别为最高,只有国家发生重大事件时才会发表。椭圆形办公室直播的广播和电视讲话提高了这间办公室的知名度,例如约翰·肯尼迪总统就苏联在古巴的军事集结向美国人民发表讲话,罗纳德·里根总统在挑战者号(Challenger)航天飞机失事后发表讲话。

此外,历年来美国总统发表过的椭圆形办公室演说还包括:小布什谈2001年911攻击事件、尼克松1974年宣布辞职等。美国媒体指出,毫无疑问,总统办公室背景传达的是历史性的时刻。

说起来,美国总统发表演说、演讲、电视辩论,都算是美国总统政治生活的日常。

分量比较重的演说,要数美国总统的就职和告别演说,当然在其他场合如大学和外访中,美国总统也会做演说。2009年,美国当选总统奥巴马在美国国会大厦西侧的露天平台上正式宣誓就任美国第44任总统,他在这里发表了就职演说。

这里也是总统的客厅

在很多人看来,椭圆形办公室是美国总统的权威与声望的象征。从美国驻华大使馆曾在官方博客中看到,美国总统常常在椭圆形办公室会见外国国家元首,有时也凸显一种外交接待高规格。

不断翻新的“一号房间”

椭圆形办公室不是美国建国之初就有的。

1902年西奥多·罗斯福总统在其任内对白宫做了大规模翻修与扩建,将总统办公室从住宅楼的二楼搬迁到新建成的临时行政大楼(即现在的西翼办公楼)。罗斯福的继任者威廉·塔夫脱总统上任后,将西翼办公楼扩建成现在的规模,并将总统办公室建成椭圆形办公室,闻名至今。

有趣的是,历任总统都会根据个人品味重新装饰椭圆形办公室。他们会挑选新家具、换上新窗帘,甚至还会亲自设计铺在办公室中间最醒目位置的椭圆形地毯。

奥巴马上任后,就将小布什放在办公室内的一个丘吉尔头像换成了林肯半身像,还因此闹出了一点小风波,因为丘吉尔半身像是英国方面借给白宫的,媒体当时认为这预示着奥巴马的外交政策将不再重视英国。

美国驻华大使馆官方博客曾披露,美国国会批准,每位新上任的总统都有一笔经费用于添置白宫的家具和室内装潢,目前的额度是10万美元。这笔钱是绝对不够把白宫重新布置一遍的,所以总统家庭一般只能够在布置楼上生活区方面花些钱,其他办公与会客房间的家具要么不动,保持历史形成的格调,要么从以往历任总统留下来的家具和物品当中选取。

觉得值得一提的是,总统的办公桌就是历任总统都会选择“继承”下来的物品。由于历史原因,现在总统在椭圆形办公室只有4张办公桌可选,其中坚毅桌(Resolute Desk)最著名。据了解,所用木材来自18世纪英军战舰“坚毅”号,是英女王维多利亚在1880年送给美国总统海斯的礼物。同样的书桌在英国温莎宫还有一张。

最早是肯尼迪总统在椭圆形办公室用坚毅桌办公。里根总统当政8年用的都是这张桌子,他入主白宫时带了一把自己喜欢的椅子,由于个子比较高,腿无法伸到桌下,只好请人将桌脚垫高,使得自己能够伸直腿。

老布什接任后过了5个月,把他当副总统时在白宫西翼使用的一张桌子搬过来,坚毅桌就挪到了总统生活区的办公室。后来克林顿总统又把这张桌子搬回来,就再没有动过。

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