翻译辨误 | 到底是什么样的人

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原文:He is not a people person.

  • 原译:他不属于某个人群。

辨析:

原句讲的是2006年9月13 日在加拿大蒙特利尔道森学院开枪制造校园惨剧的嫌疑犯。原译是某报“双语天地”栏目提供的。

“他不属于某个人群”这句话的意思不清楚,是“没有参加任何组织因而不属于任何团体”,还是“孤僻不合群”,还是“天马行空,独来独往”?people's?person是一个新的用法,由于《英汉大词典》、《英华大词典》等许多词典里都没有收,难怪不好译。其实,《21世纪大英汉词典》(中国人民大学出版社出版)专门收录了这一用法,解释为:“颇受欢迎的人,人缘好的人,善于与人打交道的人”,还注明是1996年出现的新用法。这才是本句中people person的意思。

名词做定语修饰名词是英语的一个重要趋势,而定语所包含的信息也越来越多。翻译一是要勤查词典,多查词典,二是要尽量根据上下文去判断意思。

实际上原文后面还有两句:He has met a handful of people in his life who are decent. But he finds the vast majority to be worthless, no good, conniving, lying, deceptive. 该报对这两句的译文也很值得商榷:“在他的生命里少有正人君子,绝大多数人都毫无价值、远非善良、撒谎欺骗。”

译文最大的问题在于忽略了but一词体现的意思转折,把前面肯定的a handful译成了否定的“少有”(把he has met的人译成“他的生命里的人”,这样译颇有故弄玄虚之嫌),而把后一句中只表示他个人看法的find(这个词必须译出却漏译了)变成了真正存在的客观现象(the vast majority所指也应该是限于他所见到过的人),这样一来,译文完全背叛了原文的意思,丑化了社会。

建议改译为:他一生中遇到过一些正派的人,但是他认为(他遇到的人中)绝大多数人不是卑劣无能之辈,就是阴险毒辣、善于搞耍阴谋欺骗人的小人。(后一部分的具体措辞可以不同。)

(本文摘自《翻译辨误》,传送门:京东正版购买链接

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