词源趣谈 | academy 学院,学会,研究院

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该词的由来可以一直追溯到古希腊时代。在古希腊神话中,斯巴达少女海伦(Helen)是主神宙斯(Zeus)与斯巴达王之妻所生,她美艳绝伦,使许多希腊英雄为之倾倒。雅典王子提修斯(Theseus)一度将她劫走。她的两位孪生哥哥卡斯托尔(Castor)和波吕丢刻斯(Pollux)四处探寻其下落。后来,一位名叫Akademos的雅典英雄(一说农夫)给了某种暗示,他们才把海伦要了回来。自此以后,Akademos 所在的雅典城郊小树林(grove)时时有众神守护着,以免遭到报复。

相传,约公元前387年希腊著名哲学家柏拉图(Plato, 427-347BC)就在这片林园里创办了一所学校,广收门徒,讲授哲学。他根据Akademos 的名字将学校命名为Akademeia, 现一般译作“柏拉图学园”,简称学园。柏拉图死后许多年,那里一直都是他的门徒进行学术讨论的场所,,而且一直到公园529年东罗马帝国皇帝查实定尼一世(Justinian I, 483-565)下令封闭所有异教徒学校,该所学校才被迫停办。

英语academy,究其根源,实出自Akademeia 一词,15世纪使只用作专有名词,指“柏拉图学园”。到了16世纪,academy和柏拉图以及希腊神话的联系渐渐被人们遗忘,开始被用以指“学院”或“高等专科学校”。17世纪以后也指“学会”或“研究院”,如 the Royal Military Academy (英国皇家军事学院),the Royal Academy of Arts(皇家艺术学院),the Chinese Academy of Science(中国科学院)等。

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