词源趣谈 | abyss 深渊

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Whoever fights monsters should see to it that in the process he does not become a monster. And if you gaze long enough into an?abyss, the abyss will gaze back into you.
在与怪兽搏斗的时候要谨防自己也变成怪兽。当你在凝视深渊的时候,深渊也正在凝视着你。
——尼采

古人认为地底下是一个无底洞或深渊,亦即阴间所在,英语就称abyss。该词语源于希腊语abyssos,16世纪末通过拉丁语abyssus借入英语,其字面意思为“无底的(bottomless)”。但若再进一步追根朔源,则可回溯到世界上现存最古老的书面语言苏美尔语(Sumerian)中的一个词Abzu(原始海)。

abyss经历了几个世纪,用到今天词义一直没有什么变化,除表示“深渊”以外,还可以指“危险境地”或“巨大差距”。

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